Facebook高达500亿美元的市值,令许多人惊叹。而Facebook的一炮而红,也让不少人看到了开放平台的强大吸引力。

Facebook成功之后,谷歌、微软等互联网巨头,开始竞相推出自己的开放平台战略,以求追赶互联网发展的新潮流。这些举动无疑触动了国内互联网公司的敏感神经,纷纷开始建设自己的应用平台。2010年,新浪微博、百度、盛大、开心网、腾讯等相继尝试开放部分互联领域的API,力求在网民中为自己塑造开放平台的形象。

毋庸置疑,2011年,国内开放平台将进入“爆发期”。然而,与国外成熟的开发平台相比,目前国内开放平台的状态却仍然“有待调整”。

Facebook带来的“平台热”

当全世界都在想着如何搭上开放平台这条疾行的快船时,微博“鼻祖”Twitter却反其道而行之。据悉,Twitter已于今年2月中旬,停止批准应用随意通过API(应用编程接口)访问大量数据,并向开发者宣布:应用将“不再能随意通过API访问数据”,而以前的应用则可以“继续随意访问数据”。

业内认为,Twitter此举很可能是想通过控制目前快速增长的API,缓解平台用户过多带来的压力,或是希望借此改变商业模式,在自己的开放平台上对API进行收费。

Twitter的“逆生长”,为互联网站开放平台的风生水起做了很好的注解。自从Facebook因对开放平台发挥得淋漓尽致而一炮走红,全世界的互联网公司几乎为开放平台而疯狂。如今,Facebook不仅已经成为市值约500亿美金的社交网络巨擘,还在以令人难以置信的速度向前狂奔。

花旗银行分析师认为,Facebook的年营收增长速度超过100%。而近日,Facebook也高调宣布,因公司的扩展速度惊人,或将于今年年中搬入新总部。

不久后,Google也宣布开放自己的社交应用平台OpenSocial,这触动了微软的神经。2005年9月,微软推出其“Web平台”(WebPlatform)策略,策略中包括公开MSNSearch等一些公共Web网站的API、发布更好的开发工具等措施。这也使得开放大潮风起云涌,Flickr、Youtube等一系列网站也都紧随其后,纷纷对自己的服务提供了API供第三方开发者使用。一时间,“开放平台”成了全球互联网中最为流行的关键词之一。

国内互联网的“开放潮”

而中国的互联网业界在开放平台的成长中,也在经历着类似的过程。继Facebook之后,Manyou、人人网、51网也都纷纷发布了自己的开放平台。2010年,百度在其开放平台大会上宣布,开放API;新浪微博也率先开放了自己的平台。同年12月17日,腾讯在继新浪微博、百度、盛大、开心网之后,宣布开放微博、QQ空间、财付通等API,此后,又宣布开放QQ团购平台。

2008年5月,人人网推出API开放平台测试版,并于同年7月正式开放。锐易通和奇矩互动,则是两家较早切入人人网开放平台的APP开发商。锐易通的主打游戏《泡泡鱼》,于2009年登录人人网后,受到众多网友追捧,至今热度有增无减。目前,锐易通在人人网上的用户大概有700多万,月活跃用户在70万以上,日活跃用户大概在25万以上。而奇矩互动也通过运用人人网的开放平台,取得了不菲成绩。2008年8月,其游戏《新同居时代》、《宠物抱抱》、《我是大地主》先后在人人网登录,2009年5月和9月,又推出《原始人也疯狂II》、《幸福厨房》等游戏。目前,奇矩互动在人人网运营的所有游戏,加起来大概有500万用户。

锐易通CEO侯锐在接受记者采访时表示,“对开发者而言,更看中开放平台是否能在相关的接口上,给应用开发者提供更加成熟的支持。按照我们与其他平台合作的经验,即便平台足够友好,也有足够的意愿希望开放,但有时却因为缺乏经验而不知道如何实施,又或者在开放接口的选择上,以及技术支持方面不是很到位,所以,平台是否拥有丰富经验非常重要。而人人网是国内最早的开放平台,比较了解开发者需要什么,合作比较默契”。

开放平台,胜在“共赢”

所谓开放平台,即把网站的服务封装成一系列计算机易识别的数据接口开放出去,供第三方开发者使用,这种行为叫做OpenAPI,提供开放API的平台本身,就被称为开放平台。如前面提到的Facebook、人人网等。通过开放平台,网站不仅能提供对Web网页的简单访问,还可以进行复杂的数据交互,将它们的Web网站,转换为与操作系统等价的开发平台。第三方开发者可以基于这些已经存在的、公开的Web网站,开发丰富多彩的应用。

但是,面对此起彼伏的“开放”之声,国内互联网已经真正做到开放了吗?

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“虽然从2010年开始,国内各大互联网公司都开始开放平台,但大家仍然小心翼翼。目前只能算是半开放,还没有实现彻底开放。比如互联、互通、共享用户数据等方面,现在国内绝大多数网站,仍然没有完全做到。而Facebook在这些方面已经非常成熟,”资深互联网专家刘兴亮说。此外,虽然互联网世界的平台开放潮流不可阻挡,但国内很多品牌平台方开放的目的,不是为了盈利,而是为了品牌宣传。国外开发者和平台分成,会直接获益,而国内由于版税、知识产权等情况的限制,开发者很难赚到钱。

著名天使投资基金投资人蔡文胜则指出,国内开发者长足发展的关键是“营销”和“引擎优化”。“中国的开发者占国外的开发应用是15%,但是目前能赚到钱的不到5%,其中每个人能赚超过1万美元的更是寥寥无几。而且,哪怕你非常勤劳地创业,都很难脱颖而出,”蔡文胜说,“在苹果的APPStore里,你要懂得营销,要懂得SEO(搜索引擎优化)”。

业内人士认为,面对全产业链竞争时代的来临,只有以更加开放的心态,联合产业链各方合作伙伴,形成产业战略同盟以形成竞争合力,才能在开放平台上实现共赢。

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风起云涌的平台开放

互联网开放平台风起云涌,国内外互联网巨擘皆将“开放”作为发展战略的重要部分。

2月12日,Facebook宣布,将在未来几周内陆续向所有用户开放新版通讯系统Facebook Messages。Facebook通过博客宣布:我们已经开始将Messages面向所有Facebook用户推出,这将在未来几周内陆续展开。

FacebookMessages最早于去年11月发布,该服务将短信、聊天、信息和电子邮件整合到了一个通讯平台中,同时取消了较长的信息,并采用了简短迅速的通讯模式。用户还可以选择申请一个@facebook.com的电子邮件地址。Facebook此前就曾明确表示,将逐渐部署新的系统,使得用户有机会适应这款独特的在线通讯平台。Facebook每天信息发送量超过40亿条。

而一年来,开放平台在国内的崛起亦有目共睹。百度等搜索业领军者亦不落后。不久前,基于百度贴吧搭建的百度社区化小游戏平台,已正式对外开放。首批入驻运营的游戏,包括联众、游戏中国、7K7K等游戏厂商旗下数十款游戏。近期,百度知道也发布其开放平台整合运营的不错成果。据悉,自开放平台推出半年以来,百度知道已经与1300多家合作伙伴,共同创造和共享了230万个优质问答,这些来自教育、医疗、汽车、法律、游戏等领域的专业回答,为网民提供了答案,同时也将1300多家合作伙伴,推介给中国的亿万用户。

网游行业也不乏开放平台的活跃者,如盛大的麻球。麻球作为小游戏开发者的代表性开放平台,在分成比例上的规则是五五分成,在给予开发者更多收益渠道的同时,又开发出道具收费的API和钱币的API,支持付费游戏和游戏道具收费,巩固平台的开发共赢性。

记者手记

切勿本末倒置当初,谷歌Android这队“麻军”半路杀入智能手机的光明大道时,谷歌亲手为它戴上“完全开放”的“九筒面具”。从此以后,Android在敲打摩托罗拉、三星、索尼爱立信等老牌手机厂商的大门时,戴着这个“万能的九筒”,获得大把的合作协议时,并没有比张麻子进入戒备森严的黄四郎家难多少。并且,摩托罗拉“因为Android起死回生”等利好消息,也迅速在业内传播开来。

此时,有人开始挑剔苹果的“封闭”,但iPhone和iPad的红遍四方,表明封闭似乎也不会致死。可是,挑剔苹果“封闭”的人似乎忘记了,苹果的封闭只是在系统,AppStore是全球最为出色的应用程序开发平台之一,拥有全世界在生活、游戏、学习、教育、娱乐等各种行业优秀的开发者个人和团体。正因如此,苹果可以任性地拒绝索尼电子书应用程序在iPhone上出售,并在电子阅读领域进一步威胁到Kindle。而苹果也因为有着AppStore,超越了最早拥有最强大软硬件生产能力的诺基亚,成为智能手机时代的开创者。

手机领域开放平台的愈演愈烈,同样发生在互联网领域。Facebook创建初期,只是一个毫不起眼的交友网站。可是,它拥有空前的开放度,没有任何对手可以做到这一模式。对用户数据的充分开放利用,是Facebook的巨大财富。比如玩家档案里的照片、朋友关系等。无需侵犯个人隐私,Facebook可以通过用户的社交资料和游戏中的注册信息,知道用户的年龄、名字、长相、朋友圈。在此基础上,Facebook可以让开发者利用它的平台,开发自己的应用,比如第三方可以读取Facebook的用户及好友等信息,再利用这些信息开发游戏、工具以及投放广告等。

虽然中国网民在不翻墙的情况下,很难体验到Facebook的应用,但是中国的互联网界,却早已开始对开放平台的尝试。只是目前,国内许多网站依然处在“跑马圈地”的阶段,为开发者提供诸多方便的真实意图,是借助其产品增加用户粘度、扩大资深影响力。但对于开发者而言,他们深谙“平台”的概念,如同你要售卖自己的产品,和商铺租赁者的关系,永远不如赢得顾客的青睐来得重要。双方联手,共同面对消费者,才是正道。