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存在30年都没有爆发的GIF在近年的使用率不断爬升,甚至催生了一家估值6亿美元的公司GIPHY

存在了30年的GIF会爆发还是消失?

对比以下这三种方式打招呼:
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存在了30年的GIF会爆发还是消失?

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GIF在短短数秒钟之内传递出的情感大大超出了文字和静态图片,而其无声和适合碎片化时间的特点又超越了视频,凭着这些优点,GIF在近年获得了越来越多网民的青睐,据统计,Tumblr目前每天新增的GIF的数量多达2300万张,新浪微博GIF总数量大于5亿张,2016年9月6日,最新版本的微信发布,新增的功能包括聊天中可以支持GIF。然而GIF并不是一个新鲜事情,GIF的全称是Graphics Interchange Format,到今年已经快30岁了,是CompuServe公司在 1987年开发的图像文件格式。存在了30年都没有爆发的GIF在近年的使用率不断爬升,甚至催生了一家估值3亿美元的B轮公司GIPHY,而其只支持256色的缺点也十分明显,那么究竟这波热度是会持续爬升还是昙花一现?

要回答这个问题,让我们先来看看GIF这30年的遭遇,GIF是一种基于LZW算法的连续色调的无损压缩格式,在1987年诞生之后,因其体积小而成像相对清晰非常适合初期慢速的互联网而发展迅速。转折点发生在1994年,在给大家免费使用了7年后,Unisys(核心patent拥有者)和CompuServe宣布要向所有使用者收取版权费用,从那之后,GIF的使用率大大降低,愤怒的网民甚至发起了“Burn all GIFs”的运动,第二个转折点是2004年的夏天,Unisys对于LZW算法的版权在全世界范围内过期,然而这个时候,代替GIF的PNG格式已经被广泛使用,相比起GIF,PNG格式可以显示过千种颜色,透明性绝佳,而且是永远开源免费的,唯一的缺点就是PNG无法显示动态图片,PNG的开发者给PNG的计划是“动态图片未来一定会有比GIF更好的其他格式的文件被研发出来”,一个高清图效果的10秒钟的GIF因为是要一帧一帧存储每一幅图片(通过记忆pixel的空间顺序压缩图片,但是无法记忆pixel的时间顺序),所以需要足足60MB的存储空间,而一个同样质量的MP4 video因为可以运用记忆的方法记下每个pixel的时间和空间位置而仅仅只有3MB,更糟糕的是,GIF没有一个“播放”按钮,只能等先全部加载完成了后不断循环播放,而video可以先加载部分,在播放前面的时候加载后边。然而这一系列的缺点都抵不过一个易于使用的优点,对比起视频,GIF不需要plugin,不需要嵌入代码,它在任何地方都可以使用,所以凭借着易于使用和动态表达更丰富这两个最大的优点,GIF又重新赢得了大家的喜爱,2012年,牛津词典将「GIF」选为美国的年度词汇,宣告了这个简单粗暴的图片格式的复兴,也使动态图片在表情种类中的占比日益高涨。
存在了30年的GIF会爆发还是消失?最近这3年的GIF发展可谓突飞猛进,这之中不得不提到Giphy的作用,作为一个GIF图片的搜索引擎,Giphy能够彻底地解决了用户的两个痛点:

  1. 无法将GIF从一个app转移到另一个社交媒体;
  2. 大多数GIF只能保存为一个点击后进入网站的链接。如果你想要使用一个Giphy上的GIF,那么只要有Giphy的地方你就能够使用。只要创建一个账户你就可以拥有自己喜爱的资源库了。在你需要下载的时候,Giphy也能够把真正的GIF放入到Facebook或Twitter中去。

怎么赚钱?

可以变现才能持续得走下走,从目前来看,无论是通过做GIF键盘,还是制作工具,GIF类创业公司更多的变现方式更多集中在B端,C端更多的是流量来源,道理类似搜索引擎,以目前估值最高的GIF 类创业公司Giphy来说,2016年2月,当Giphy以3亿美元融资5500万美元的时候,他的收入为零,但是明显投资人是看到了未来巨大的变现可能,未来变现的可能性主要有以下几种:

搜索排名

道理类似google,当你输入“啤酒”的时候,第一个弹出来的GIF是百威还是纯生。或者以本文最开始的例子,“how are you”的搜索为什么要弹出一个“Friends”电视剧的场景?但这一个pie明显没有纯文字的搜索大,因为不会有人在GIF图库里面搜“上海哪家电影院音响效果最好”

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宣传渠道

GIF键盘Riffsy 已经和 20 世纪福克斯以及环球影城展开合作,用《即刻救援 3》和《小黄人》来为其键盘制作 GIF 图片。根据 Riffsy,《小黄人》GIF 图片在其 GIF 键盘上的分享次数已经达到了 8000 万次。和视频不同,这种无声的 GIF 可以在任何设备上进行循环播放,包括智能手表。而3-5秒的特性又十分符合现代人快速的生活节奏,Giphy CEO Alex Chung 说“这就是非常难得的广告推送方式。你的营销将不再仅仅是营销,而是成为了一种非常自然的对话中的一部分。该领域具有无限的可能性”

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Live GIF 制作

美国大选期间,希拉里 · 克林顿竞选团队的工作人员,专程到访过 Giphy 办公室询问怎样才能制作出吸人眼球的视频。就在过后不久,希拉里团队放出了一批希拉里因班加西事件接受聆讯时面无表情扫肩的动图表情。维多利亚的秘密让 Giphy 工作人员在每年一度最著名的天使内衣秀场进行现场 GIF 直播, 他们可以拿到当家天使肯达尔 · 詹娜 (Kndall Jenner)在后台的自拍视频片段,以及只着贴身内衣跳舞的模特群像。对于时效性极强的event,GIF的传播效果明显要优于图片,而这些专业图片又极大丰富了平台的GIF种类,吸引更多的C端,如何以最快的速度做出吸引眼球的GIF 对于活动主办方来讲至关重要。这个领域的快速发展取决于能否开发出对人员专业性要求不高的标准工具,然后向B端收取使用费。

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B端付费账户

类似华盖创意,通过聚合高质量的面向B端的GIF图库,向B端收使用费,2016年7月新榜的统计数据显示在7月500强推送的共计105,165篇内容中,共有97,704篇内容可以正常访问。以这9.8万篇内容为样本,图文中含有图片的图文占比96%,含有GIF图片的图文占比高达71%。但是在获取方式上,现在大多数微信大号的GIF收集方法还处于见到有好玩的赶紧存下来的初级阶段。而在另一方面,我们也看到随着GIF的影响力越来越来强,版权方也开始对这个渠道进行管理,离巴西里约奥运会开幕仅剩一天,当地时间2016年8月4日,国际奥委会紧急发文颁布了一条禁令:禁止媒体发布有关本届奥运会的各种GIF和短视频。据报道,此举是为了保障国际奥委会对赛事报道等的垄断权。想要进入宣传渠道这个市场,遵循DMCA是必然的选择。而对于内容生产方,小编判断未来的趋势应该会跟头条的发展相似,聚合了足够的流量后,内容方出于宣传的考虑,也会对渠道进行授权。

存在了30年的GIF会爆发还是消失? C端变现

目前看到最多的C端变现方式主要在表情包上,根据日本移动社交应用Line的年报,2015年在表情贴纸上的收入为2.6亿美元,表情贴纸对用户的购买能力的拉动以及成为消费级IP的可能,为同样坐拥极高用户黏性的腾讯提供了极好的参照,2015年7月,微信上线“表情开放平台”,2016年9月6日,最新版本的微信发布,新增的功能包括 聊天中可以支持GIF, 但对于创业公司来说,C端变现的可能性似乎更加适合已经拥有大批流量的社交平台,腾讯也布局了业内一款GIF表情包方向的创业公司斗图神器。

未来:

2016年9月,创立于2014年的动图托管平台Gfycat获得了1000万美元的首轮融资,如其名字的发音,Gfycat就是一个Jiffier 的GIFs平台,对比起Giphy, Gfycat能够上传更大的GIF,而占用空间更小,其原理在于:之前网络视频主要是通过AdobeFlash和RealPlayer之类的插件运行的,这就要求播放视频必须要使用第三方插件或者下载、更新软件。这对没有视频的网站来说是一个非常复杂的解决方法。而在把视频融入到浏览器而能随意控制播放和时间的HTML 5出现后,运用HTML5的技术,所有上传的GIF会变成占用空间更小的视频,记得上面我们提及的,视频是记录下了一个pixel的时间和空间位置,而GIF只能记录空间,需要一帧一帧的图片串联起来,结果就是HTML5解决了视频难以广泛使用的问题,从而使GIF所占的空间更小,播放更加流畅,只是这样的GIF还算是GIF么?抑或应该叫视频?或者两者都不是?

其实在2015年初,Imgur就推出了Video to Gif的业务,原理与Gfycat一样,通过转成视频,减少GIF所占的空间,使画质更清晰,播放更流畅,只是Imgur上所下载的文件的拓展名叫gifv,而本质上只是在浏览器上做了功夫,让不同的浏览器都对这个视频做同样的循环播放动作。

小编觉得未来很长一段时间里面,依赖于GIF简单易用的特点,它还是会长期存在的,而“假GIF”作为GIF与视频中间的一个产品,拥有更小的容量和更精美的画质,会随着HTML5技术的不断普遍而更加深入的代替一部分需要呈现更好画质和更长时间的GIF需求,实际上,当你在Giphy上分享一个GIF到任何一个其他的APP/平台的时候,Giphy所做的也是将GIF的编码放入了比较流行的视频格式中,这样不管在哪个网站这些GIF都可以播放。而且几乎每一处的GIF都可复制、粘贴、拖放或删除,也不会强制要求你必须要打开另外一个网页或app才可以观看, 所以不管是Giphy, Gfycat还是Imgur,他们提供的都是让GIF自由存在于网络上各个平台的服务,从这个角度来看,只要我们对于GIF短时间,高效表达的需求不发生改变,GIF就有可能以更小更新的方式一直存在。

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注:据外媒报道,动态图搜索引擎Giphy已经完成了一轮7200万美元的新股权融资,估值达6亿美元(腾讯科技)