刚刚过去的WWDC2014上,对于普通用户来说,最新吸引人莫过iOS8的各种新特性;而对于开发者来说,无疑是全新的Swift编程语言。这一语言的设计目标是让应用开发更简单、更快、更稳定,同时确保最终应用有着更好的质量。而Swift推出短短的一天内,就已经有国外开发者利用这款编程语言,重新克隆了曾经超火爆的小游戏Flappy Bird。

Swift是什么?

C语言是一款经典的高级程序语言。它的升级版,Objective-C,是苹果多年来的选择。人们用Objective-C开发应用已经30多年,而C语言的寿命更久,已经差不多40岁了,也是该是更新的时候了。

在这些程序语言之中,有一类叫做“脚本语言”,例如Python,编写和测试的过程相对容易,但功能并不是特别强大,实际作用并不理想。假如你要编写一个游戏,需要完全利用设备的性能,那么它就不是最佳选择。使用传统的程序语言,例如Objective-C,可以更好利用设备的性能,并且开发出更加复杂的应用。但传统语言比较难掌握,编译和测试过程也更麻烦。

Swift借鉴了各种语言的长处,并改进了它们的缺点。Swift使用现有的Cocoa和Cocoa Touch框架,可与Objective-C兼容,开发过程中可以随时切换。Swift具有更快、更安全、交互性更强等特点,将为开发者带来全新体验。

Swift的优势

苹果表示,至少从几个关键指标来看,Swift程序的执行速度比Python和Objective-C程序更快。并且,Swift支持Xcode开发环境,可以像脚本语言一样,具有实时预览功能。开发者在输入代码后,右边屏幕会实时显示代码效果。此外,开发者还可以看到应用程序运行过程中的代码效果,从而使测试过程更加方便。

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例如,一名开发者希望编写一款游戏,其中的气球能以自然的模式上下运动。为了实现这一功能,他希望使用一个简单的数学函数:正弦函数。正弦函数能产生上下波动的弧线,类似于漂浮的气球。

通过Swift,开发者可以很方便地对气球赋以正弦值,随后在简单的曲线图中观察应用执行过程中值的变化。这使开发者能很方便地观察气球运动的模式,以及是否符合预期。如果存在问题,开发者可以立即作出调整。以往,开发者需要通过编译器来运行代码,随后执行程序,希望获得正常的结果。根据应用的大小不同,这一过程可能需要几秒、几分钟,甚至更长时间。

Swift对新的程序员也是友好的。他是工业级品质的系统编程语言,却又像脚本语言一样的友好。他支持playground,允许程序员实验一段Swift代码功能并立即看到结果,而无需麻烦的构建和运行一个应用。

Swift集成了现代编程语言思想,以及Apple工程文化的智慧。编译器是按照性能优化的,而语言是为开发优化的,无需互相折中。(by gashero)可以从”Hello, world”开始学起并过渡到整个系统。所有这些使得Swift成为Apple软件开发者创新的源泉。

Swift是编写iOS和OSX应用的梦幻方式,并且会持续推进新功能的引入。我们迫不及待的看到你用他来做点什么。