一名优秀的技术布道师,应该是这样的:在技术人员眼中,他是市场高手;在市场人员眼中,他是技术牛人;在会议听众面前,他是充满激情的演 讲者;在合作伙伴面前,他是经验丰富的咨询师;在产品经理面前,他是把握市场需求的建议者;在创投对接的场合中,他是熟悉商业模式的引路人;在同事面前, 他是永不疲倦学习新技术、了解新产品的先行者。

我所追求的“技术布道”

成为这样一位布道师,需要具备哪些特质呢?

在我看来,互联网行业先后有几个布道者值得效仿:前微软员工 Robert Scoble ,前 Yahoo! 员工 Jeremy Zawodny (现在在 Craigslist ) , Google 的 Matt Cutts ,Oracle 公司的 Tom Kyte,以及创新工场的蔡学镛。这些布道者,孜孜不倦的对外传递大公司的动态、新的技术趋势、新的产品信息以及他们自己对技术的思考感悟,有了他们,微软、雅虎、Google 不再那么神秘陌生。当然还有一些无法效仿的技术布道师,比如互联网之父 Vint Cerf 现在是 Google 的首席互联网传道士 ,只可高山仰止。
说起「布道」这个词,颇有一些宗教意味,的确,如果不是特别热爱或是信仰的话,是做不了技术布道的。有一句话叫「用影响影响影响」,说起来有点绕口,这句话也可以用来形容「技术布道」这个事儿。一个技术布道者,他自己多少要能够建立起足够的影响力,用这个影响力去影响一部分具备影响力的人,再促使这部分人自发的去影响更大的目标群体。好的效果是潜移默化的。
一个好的布道者不一定是一个好的演讲者,技术会议上能够滔滔不绝的演讲当然更好,但如果拙于口才也无碍,只要你是一个好的写作者就足够了。我在前面提到的几位值得效仿的技术布道师,都具备足够相当好的写作能力,我甚至分析研究过他们的写作方法和技巧,他们的博客现在也还有内容更新。我一向认为,文字的传播的持久性远比视频、语音的效果好很多。具备优秀的写作能力是成为一个优秀技术布道者的必备条件。

你必须是个技术牛人!

我所熟识的布道师,无一例外都是技术高手,而且大部分人精通多门编程语言(有些已退休的布道师甚至是COBOL程序员出身,随后转战C 、Java、PHP/Perl/Python或是Ruby等)。由此可见,技术能力尤其是学习新技术的能力是技术布道的基础。

只有外向者适合做布道师?错!

印象中的布道师多是在讲台上侃侃而谈的家伙,似乎性格外向的人更适合这个职业。其实,平时略显沉闷但往往语出惊人的布道师大有人在。这好像不符合常识,但借助MBTI人格分类可以解释这种现象。

技术演讲带有强专业性和目的性。专业性不必详述,目的性体现在:布道师不仅要说服听众采用你所推广的产品或技术,而且要避免简单和生硬。同时,在欧美一些技术市场工作已成体系的企业中,早已有诸如销售线索数量、销售收入、销售转化率等量化指标去跟踪和衡量布道工作的结果。

因此,为说服听众、达成目标,详实的论据和内容安排的技巧就成了布道师准备演讲时思考的重点。根据MBTI理论,内向者擅长从独处中获取能量,反而更适合进 行这样的思考和准备;而外向者需要寻求和他人进行交流,在谈话中获取能量(一部分极端的外向者在被迫独自思考时,甚至会不自觉地自言自语起来)。

可见,性格并不能成为技术布道的阻碍。外向者和内向者通过有意识的训练,都可以弥补自身缺点,成为优秀的演讲者。

你是一名“极客”吗?

这里的极客,是指热爱探索和创造;痛恨因循守旧但不自怨自艾,而是信仰技术的力量并动手去加以改变的人。最近流行的“降级论”正是一种用极客精神去改造传统行业的体现。

极客和布道师有着天然的联系。

供 职于平台型企业的布道师的职责之一就是针对公司的新产品进行技术市场推广。因此,你通常是新产品的最初用户,也是最先精通新产品的一批人。你要在资料匮乏 的情况下,摸索产品特性并制作课件、视频,撰写文章;你要代表第三方开发者去拷问产品团队,产品是不是好用,需求有没有满足,是不是解决业务问题;你要代 表公司去面对开发者的疑问甚至竞争对手的FUD;除技术之外,你要怀着一种热爱去探索和开发自己在市场营销、演讲技巧、商业甚至财务等方方面面的技能。

如果说布道师带有信仰意味的话,我更倾向认为这是一种对“我所做的事情一定可以带来某些变革”的信仰,而不是无条件地相信新产品本身。抱着这种与极客精神一脉相承的信仰,你才能有持续的动力去发掘产品中的兴奋点,也才能推动产品不断修正和演进。

技术布道并不神秘,对入行已久、经验丰富、希望自身有所转型和突破,但又不想放弃多年积累的技术人员来说,布道师不失为一个理想的转型目标。