一日之计在于晨,一年之计在于春,对于程序员来讲,挑战自我很重要。有创造力的以及技术性的休整是可行的。给自己的新年列个计划清单,一起在新的一年更好地成长吧!

每个月都是一个每年可更新的技术性的或个人的挑战:

  • 进入真实生活
  • 保持健康
  • 欣然接受不舒适
  • 学习一门新的编程语言
  • 自动化
  • 多学点数学
  • 专注于安全
  • 备份数据
  • 多学点理论
  • 对艺术和人文学科有所涉猎
  • 学习新软件
  • 完成一个个人项目

进入真实生活

程序员们过分沉迷于数码设备,在数码设备之外也别有一番天地。
因此,在真实生活中的投资会带来相对多的回报。

这里有一个起步表,表中是真实生活中可供尝试的活动。对于每一项活动,如果你真心付出一个月,你就不再是一个新手(而是一个富有经验的初学者):

  • 做饭
  • 远足
  • 种花
  • 养宠物
  • 慢跑
  • 木工
  • 武术
  • 唱歌

保持健康

程序员往往过着久坐不动的生活,因此我们面临着我们职业带来的特有健康挑战。

我们往往会忽视这些挑战。

  • 每年,花一整月的时间,调整你的锻炼、饮食以及环境,来培养持久的健康习惯。
  • 每年去一次诊所,测量血压、胆固醇以及血糖。观察这些数值是怎样随时间而变化的。
  • 如果你的手腕开始疼痛或者已经疼了一段时间了,现在就停下来,采取措施,预防重复性劳损(RSI)。
  • 把目标放在改进姿势上,重点关注肩膀和脖子。我使用姿势纠正带:(对,它对男人也适用)
  • 跟踪体重、卡路里摄入以及卡路里消耗。如果必要的话,改变生活方式,来培养更健康的饮食和减肥方法。

如果你本来就很健康,就考虑一年的结合力量和肌肉的实验吧。

2018 年更新:在过去的几个月,我一直在试着使用可以将桌子改造为站立式办公桌的附件,我不仅在心灵上,而且在身体上都有新鲜感。

我估计我站一天能多消耗360卡路里,然而我觉得它的作用还不止这些。因为站立让我总体上活动得更多了。我发现,相比于坐着,我的注意力在站着时更加集中。

跳出舒适区

从我 30 岁出头起,我观察比我年长的同伴,尝试发现为什么有些人停滞不前,而另外一部分人一直精力充沛。

答案是舒适,舒适导致技术僵化

一个系统,它能正常为我们服务,而且我们一直在坚持使用它。

但是,技术在进步,那些局限于舒适的人绝对认识不到这些进步的益处

惯例之所以变为舒适的,是因为它原来就是不舒适的

清单中的事情,可能让你在刚开始感到不舒服:

  • 换成机械键盘
  • 从 emacs 编辑器转化到 vim 编辑器或者反过来
  • 停止使用鼠标
  • 使用不同的窗口管理器
  • 从奶油和糖转变为不加牛奶的咖啡或者不经过调味的茶
  • 花一整个月的时间试试『流行新垃圾』
  • 每周关掉手机一天
  • 学习使用单手输入设备
  • 尝试使用不同的操作系统
  • 对于一个小项目,尝试不同的版本控制系统
  • 每周强制断网一天
  • 试试饮食上的约束:纯素食主义、素食主义、不含奶类等等
  • 每天吃一种你不喜欢的食物
  • 少用有利手臂(dominant arm)
  • 学习用非利手(non-dominant hand)写字
  • 开始写博客
  • 报名参加公众演讲
  • 听一种你并不喜欢的音乐一个月
  • 在医院或退休之家做志愿服务
  • 一周禁食一次
  • 去一个用不同语言或者有不同文化的国家
  • 从你不喜欢的种类里选读一本广受欢迎的小说
  • 从你不喜欢的种类里选观一部备受推崇的电影或片子
  • 学会开手动档汽车
  • 质疑一些你相信的事

做一些不一样的事情,一个月之后,决定是否想继续这样做,或者看看能不能找到这样的方法,能把新事物和旧事物最好的东西融合起来。

举个例子,当用了 10 年的 notepad 转用 vim 时,在插入模式下,我设置了 emacs 风格的快捷键,但是我用的编辑器是 vim 。

更新:读者 Shae Erisson 为欣然接受不舒适续写了『3 的规则』
当已经有3个人推荐你尝试一样东西的话,你必须尝试一下。

他还给出了一个『 15 分钟规则』
给某个东西(比如一部电影或电视节目) 15 分钟的评判时间。如果你在 15 分钟之后不想继续下去了,就放弃它。

这两条规则我都喜欢。

学习一门新的编程语言

编程语言起起落落,只懂一门语言的程序员,他们解决问题的能力和事业前景会受局限。

用它写一个不大的程序,这里有一些主流的可供学习的语言:

  • Java
  • C#
  • Python
  • C++
  • Go
  • Ruby
  • Object-C
  • Android
  • C

如果你有足够勇气,试一试依赖类型(dependently-typed)编程语言或者定理证明系统(theorem-proving systems):

  • Agda
  • Coq
  • Idris

如果你没有编程语言可以去学了,自己发明一个。

自动化

程序员具备的最有力而未被利用的技能就是,使虚拟和现实自动化的能力。

如果你从来没做过机器人的话,做一个吧。

至少玩玩乐高头脑风暴机器人吧,或者玩玩 Arduino 板或树莓派:

观察你做的日常活动,然后决定哪些能全部或者部分自动化。

家庭自动化技术非常发达,借助 DIY 系统,例如 Insteon,很多东西都成为可能。

花一个月的时间来做一个自动化的项目:

  • 调优你的邮件过滤器或者安装 procmail
  • 设置 shell 脚本,自动化经常性的操作
  • 新建一个 shell 脚本来帮助你写作
  • 学习怎样使用 cron 工具
  • 把壁橱的灯和运动检测器连接在一起
  • 在可能的地方用无线代替有线
  • 停止手动同步:把它移到云端
  • 安装远程声控系统
  • 用你的服务器来控制你的恒温器
  • 安装数码安全摄像头
  • 做一个内线通话系统或者婴儿监视器
  • 让你的咖啡机自动打开
  • 为宠物安装自动加水的盘子
  • 做传感器控制的宠物门
  • 破解 Roomba,让它成为快递员

多学点数学

计算机科学是一门与数学相关的学科。

成为好的程序员的前提是成为好的数学家。

不要让你的数学才能消失。

考虑每年花一个月时间温习这些主题中的一个:

  • 逻辑学
  • 离散数学
  • 微积分
  • 概率论
  • 统计学
  • 抽象代数
  • 数论
  • 范畴论
  • 序理论

专注于安全

极少数的程序员有好的安全习惯。

如果你在意自己的电子信息安全,你将会更在意自己代码的安全性。

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检查一下,在每个网站上,你是否在用独特、复杂的密码?

用加密的密码管理器管理你的密码,例如 PasswordSafe 或者 KeePassX。

如果你还没习惯全盘加密,那么抽出时间做一下。(在 Mac 机上,设置它不难。)

每年,研究一下过去12个月的高危漏洞。他们是怎样发生的?什么样的编程习惯能够防止这些问题在你的代码中出现?

这里是你可以尝试的其他安全任务:

  • 学习 SSH 还能做什么
  • 在 Apache 上安装 SSL 安全证书
  • 实现一个加密系统,例如 RSA 或者 AES
  • 尝试破解你的无线网络的密钥
  • 用 WireShark 嗅探你的网络交通
  • 设置无需密码、基于密钥的 ssh 登录
  • 自己运行 nmap。配置你的防火墙
  • 设置端口敲门(port-knocking)
  • 做一个加密的 U 盘
  • 安装日志文件监视器
  • 设置 cron 作业(cronjob)来规律地更新软件包

备份你的数据

每年,花时间来反思你的备份策略。

用一个月的时间,最小化做备份的成本。

(我最近把我的很多工作文件放到了 Copy 里,它是一个灵巧的类 DropBox 应用,有比 DropBox 更多的免费存储空间。通过这个推荐链接来得到多余的 5 GB。)

选择容灾方案:为每台电脑指派单独硬盘,借助像 Time Machine 的工具,打开自动备份。

用版本控制来管理关键文件,将他们存储在异地服务器中。

多学点理论

计算机科学有着丰富的理论结构。

跟上新进展,复习你已经掌握的经典理论。

每年花一个月,学习类似下面的理论:

  • 形式语言
  • 自动机和可计算性理论
  • 复杂度理论
  • 形式化方法
  • 语义学
  • 算法和数据结构

对于初学者,你可能想看看这些帖子

  • 用 Haskell 语言写 CEK 形式的(或者语义学上的)解释器
  • 用推导来进行语法分析
  • 被遗忘的方法:怎样从 Okasaki 的红黑树中删除元素
  • 用推导的方法,使用 Scheme 语言对正则表达式进行模式匹配
  • 将正则表达式转化为非确定有限状态自动机(NFA)

对艺术和人文学科有所涉猎

工程师往往轻视艺术。

工程师没有意识到的是,艺术和人文成就了卓越的技术。

史蒂文 · 乔布斯喜欢指出联系技术和人文的重要性,而且真的是这样。

不要对这些理论一无所知。

艺术和人文训练直觉,并且使其变得敏锐。这个过程是以一种很难量化的方式进行的。然而这种直觉对于在量化领域中工作的我们来说,是必要的。

工程师需要学习怎样度量他们不能计算的东西,而不是只计算他们能度量的东西。

每年至少花一个月,多学学类似下面的理论:

  • 工业设计
  • 哲学
  • 摄影
  • 绘画
  • 写生
  • 音乐和音乐理论
  • 电影
  • 文学

社会科学也对计算机科学有很多贡献。具体来说的话,试试经济学和心理学。

学习新软件

要为你自己的软件获得灵感,一个好的方法就是,学习一个或一类新应用。

举个例子,如果你从来没有用过 3D 建模工具,试试 Blender。

或者,如果你从来没学过 LaTeX,真心地付诸一试。

在你学习的过程中,把你喜欢的和不喜欢的东西都记录下来。

扪心自问,这些观察是否反映到了你创造的软件中?

在你自己的作品中指出坏毛病很难,但给别人的作品挑毛病就很容易。

每一对父母的孩子都是漂亮的。

学会认识自己丑陋的小孩。

完成一个个人项目

如果你整天总是为别人写代码,就要记住,程序员之所以成为程序员,是因为他为自己写程序。

每年把一个月的时间花在你自己选择的项目上。

实现那个项目的核心部分。

使其开源,将它发布到世界。