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1994年4月20日,通过一条64K的国际专线 ,全功能接入国际互联网,中国互联网时代从此开启。

在互联网接入中国之初,恐怕谁也没有想到,这根“带”越来越宽,线却越来越细,由光纤而3G,又由3G而4G的网线,会和现实社会、和普通人之间,建立起如此密切的联系。

一根网线改写中国

20年前,当时任中科院副院长的胡启恒向美国国家科学基金会重申连入Internet的要求得到认可,中国互联网从此与世界“接轨”。不过,在此后的很 多年里,上网仍是象牙塔或研究机构中,范围狭窄的特定人群间享用的高端奢侈品,互联网世界雏形初显,却仿佛和现实世界间隔着咫尺天涯。或许在那时不会有多 少人相信,如此高大上的“新生事物”,会在短短20年里,成为世界、社会和亿万人日常生活不可或缺的一部分。

最先让互联网和世界融为一体的,是电子邮件的普及,和聊天软件的兴起。正是借助电邮和聊天软件,中国人才陡然发现,“海内存知己,天涯若比邻”,并非仅仅是一个梦。

笔者曾长期从事海外贸易工作。而每一个曾在上世纪90年代体验过国外常驻生涯的人都知道个中艰苦——将复杂的意义浓缩成尽可能简短数字、字母符号的“电 传”,是外销人员必备的基本功,久居海外,和国内家人联系,书信往来动辄几个月,电话则因价格高昂,每年被控制到以分钟计。互联网的兴起和普及,让这种因 空间距离而产生的隔绝、孤独和不便一去不返,而如今在海外常驻不仅可方便地和国内亲友通电邮,在线视频聊天,甚至可召开网络会议和每日交还财务报表。

尽管上世纪末、本世纪初的“电商热”,因在线支付平 台的不成熟功亏一篑,一度让人们对“互联网时代”的商业属性产生疑问,但随着技术和平台的成熟,如今在中国,越来越多的普通人成为电子商务、电子金融的使 用者,乃至依赖者。互联网的普及改变了许多商业领域的营销模式,书店业、家电业、服装业……电商的冲击,正令越来越多传统产业的店铺式、连锁式营销受到生 存危机的考验,在线银行、在线证券公司的普及,则让曾经司空见惯的金融证券交易模式,发生了翻天覆地的变化。

无论怎么变,有一点却绝不会变

曾几何时,上网还那么昂贵、那么不便,网吧里的窄带上网,每小时上网费足以令最疯狂的“冲浪者”不得不精打细算,能在家上网者更成为同好羡慕的对象。如 今,上网已成为大众化消费,智能手机等的普及和3G、4G、WiFi的应用,更让成千上万中国人几乎可随时、随地“泡”在网上。这种变化改变了许多人的生 活习惯和方式,也让不少职业、行业的命运发生戏剧性转折:如今的人们,买实体书少了,看电子书多了;看电视的少了,看在线视频的多了……互联网的大众化, 无形中也让许多原本“高贵”的行业和事物,不得不随之降低门槛。

互联网让人们和世界、和知识的距离更近,原本很难获得的知识、资讯,如 今通过互联网上丰富的资源、平台,任何人只要有心,都可以方便、及时获得;互联网也让世界变得扁平、透明,通过它,朝与野,城与乡,官与民,可以更方便地 对视、沟通、互动,掩饰、伪装和矫情,在看不见的睽睽众目下,也变得越来越高难度。

尽管如此,互联网的变中,也蕴含着不变。

互联网可以缩短时空,拉近人与人之间的物理距离,却终究不能改变两颗人心之间的距离,或消弭它们间的隔阂;互联网可以改变商业、金融的模式,但商业和金 融,最终所依靠的,依然是那些千载不变的元素——产品、服务与诚信;互联网可以制造流媒体、自媒体,创造海量信息,但信息源是否专业、可靠,依赖的依然是 人,海量信息的取舍辨析,同样是对人的考验;互联网可以让官与民、朝与野、城与乡离得更近,甚至产生“面对面交谈”的感觉,但“听”是否能变成“听见”, “看”是否能变成“看到”,“说”是否能变成“说服”,最终起作用的仍然是载体、工具、媒介以外的东西,互联网或意见箱,在这一层面上并无本质区别;互联 网固然让普罗大众变得耳聪目明,但“棱镜门”等无数实例都在告诉人们,道高一尺,魔高一丈。

20年弹指一挥间,在这20年里,中国从昔 日互联网世界的后入者,变成今日全球网民拥有量第一的国家;在这20年里,无数的人、行业和事物,因互联网的兴起、普及,而发生着巨变。这些巨变有的先知 先觉,有的不由自主,且仍在难以遏阻、无法逆转地继续变下去。不过无论怎么变,有一点却是绝不会变的:网民是民,互联网世界,也终究是世界的一角。

小知识

中国“入网”记

1987年9月14日,诞生中国第一个网民的纪念日。我国发出第一封电子邮件“越过长城,通向世界”,揭开了中国人使用Internet的序幕。9月14日,也被中国互联网协会后来定为中国网民节。

1993年3月2日,中科院高能物理研究所接入美国斯坦福线性加速器中心的64K专线正式开通。这条专线是中国部分连入In-ternet的第一根专线。

1994年4月20日,正式接入互联网,中国可以全方位地访问国外Internet。至此,中国成为国际上第77个正式真正拥有全功能Internet的国家。几番周折,中国互联网终于蹒跚起步。

1994年5月21日,正式完成中国国家顶级域名(.CN)的注册,运行了中国自己的域名服务器,改变了中国的顶级域名服务器一直在国外运行的历史。